Porqué compramos productos chinos. (y dejamos el boicot…)

El otro día, mi hijo hizo una declaración que me habría sorprendido hace dos años.

“Para Navidad, voy a pedir una bicicleta”, dijo. “Es lo único que quiero”.

La declaración de mi hijo de 7 años habría provocado un episodio de angustia parental si lo hubiera hecho en diciembre de 2015.

Eso se debe a que para todo el 2015 mi familia decidió boicotear productos fabricados en China, y las bicicletas, como casi todo en las listas de deseos de los niños  – muñecas, figuras de acción, videojuegos – se hacen en su mayoría en China.

Nuestro boicot no era debida a la política y ni tan siquiera a la seguridad de los productos.

Fue un experimento para medir las conexiones entre mi pequeña familia y la pujante economía exportadora de China.

Queríamos saber si podríamos librarnos de China en nuestras vidas como consumidores, y si incluso queríamos hacerlo.

El boicot aumentó nuestras vidas. Nuestro hijo anhelaba sables y camiones monstruosos hechos en China.

Lo aplacamos con LEGOS daneses.

Los aparatos eléctricos rotos no pudieron ser reparados o reemplazados.

Las zapatillas de deporte de nuestro hijo cuestan casi $70 cuando nuestra única alternativa eran las zapatillas de tenis de Italia.

Hemos violado las reglas del boicot, incluso accidentalmente rompimos una pareja.

Luego llegó la Navidad, cuando gastamos demasiado en juguetes hechos en Alemania y regalos caseros (los sacos de dormir hechos a mano no impresionaron a los niños).

bicicleta made in china

Terminando con el Boicot a los productos de China

El fin del boicot se sintió como liberación.

La vida se hizo más fácil a medida que “Made in China” regresaba a nuestra casa.

Con tres niños pequeños y dos trabajos, lo fácil puede ser irresistible.

Luego, hace unos meses, volví a buscar la etiqueta hecha en China como recuerdo de los alimentos chinos para mascotas, la pasta de dientes y millones de juguetes con contenido de plomo que aparecían en los titulares semana tras semana.

El plomo, tan peligroso para los niños, de repente parecía estar en todas partes.

He buscado en la casa para las joyas de metal que ha sido el centro de tantos recuerdos. Me inscribí para un servicio de notificación de llamadas ofrecido por la Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor de los Estados Unidos.

Le puse un chupete hecho en Alemania en la boca de nuestro niño pequeño para evitar que chupara los juguetes chinos esparcidos por nuestra sala de estar.

Me preguntaba qué haríamos cuando se acercaba la Navidad, cuando comenzarían las peticiones de juguetes fabricados en China.

Sin embargo, había una cosa que no hice.

No dejé de comprar productos chinos.

No era que me importara la molestia de otro boicot.

No era que pensara que los peligros de los juguetes chinos no eran reales.

Pero en 2015 me enteré de que estábamos demasiado estrechamente vinculados a China como para pensar que podemos darle la espalda.

El boicot me enseñó que la autosuficiencia, al nivel de la familia y la nación, es cosa del pasado.

Nadie renuncia a la independencia sin luchar, o al menos sin un suspiro.

Pero eso es lo que hemos hecho, silenciosa e irreversiblemente, al acudir a China y al resto del mundo por lo mucho que queremos y necesitamos a los precios de ganga que hemos llegado a esperar.

El boicot me enseñó otra cosa: que no quería darle la espalda a China.

No estoy minimizando su historial de derechos humanos o abuso del medio ambiente, pero creo que las soluciones a esas preocupaciones y a otras se encuentran en volverse hacia China, en lugar de alejarse.

Así que di un salto de fe.

Compré bloques de construcción chinos para nuestro niño pequeño para Navidad.

OK, no fue un salto de fe. Llamé a la compañía para verificar que habían sido probados para la pintura de plomo.

Pedí botas de nieve hechas en China para su hermana.

Cuando mi hijo declaró su anhelo por una patineta, me dirigí a Target, encontré una tabla y la di vuelta para encontrar las palabras que sabía que vería: Made in China.

No sé si estoy tomando la decisión correcta, pero el mundo es un lugar desordenado e incómodo donde las decisiones ordenadas son difíciles de tomar, al menos para mí.

Así que seguiré leyendo los avisos de recuerdo, pero no sacaré a China de la casa por completo.

Y cuando miro a mi hijo pisar su nueva bicicleta y dar sus primeras pedaladas, deslizándose por una cuesta, me lo imagino navegando hacia el resto del mundo, en lugar de alejarse de él.

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